fragment uit 'Het komende economische Armageddon'

 
 
HOOFDSTUK 1       De val van de Amerikaanse economie
 
Bernard Madoff zal de geschiedenis ingaan als de meest beruchte misdadiger van Wall Street. Met zijn bedrog klopte hij systematisch 65 miljard dollar bij beleggers uit de zakken, een veel groter bedrag dan in 1980 door ‘rommelobligatie’-financiers Michael Milken en Ivan Boesky is vergaard door hun handel met voorkennis. Onder de duizenden slachtoffers van Madoff waren verschillende Hollywoodsterren, zoals Kevin Bacon en Kyra Sedgwick. Zsa Zsa Gabor en haar negende echtgenoot verloren bijna tien miljoen dollar. Regisseur Steven Spielberg en DreamWorks directeur Jeffrey Katzenberg verloren geld dat zij hadden geïnvesteerd voor hun Wunderkind Foundation.
Andere beroemdheden die ten prooi vielen aan Madoff waren CNN-presentator Larry King, voormalig ster-honkballer Sandy Koufax, Jane Fonda en John Robbins, van de grote ijswinkelketen Baskin-Robbins. Onder de benadeelden bevonden zich ook kopstukken uit de New Yorkse financiële wereld, een aantal prominente, Joodse liefdadigheidsinstellingen, de Joodse patriot Elie Wiesel, duizenden oudere gepensioneerden die hun volledige spaargeld kwijtraakten en, o ja, Madoffs eigen zus, die hij drie miljoen dollar aftroggelde.
Madoff nam geld aan van beleggers en gebruikte hun geld vervolgens om winsten aan eerder ingestapte beleggers uit te betalen. Zolang er nieuw geld het systeem in vloeide, liep alles op rolletjes. Zijn beleggers vaarden er wel bij en hij beloofde de overvloedige stroom voort te zetten, met een constante winst van tussen de 12 en 20 procent. Onmogelijk? Uiteraard! Maar Madoff kwam zijn beloften na. Als hem werd gevraagd hoe hij het deed, dan mompelde hij iets over een ‘split-strike conversiestrategie.’ Als het vuur hem te na aan de schenen kwam, werd hij boos en weigerde hij te antwoorden. Zijn cliënten zouden dankbaar moeten zijn voor zijn toverij en moesten ophouden zijn methodes uit te pluizen.
Enkele van zijn beleggers veronderstelden dat hij de boel oplichtte, maar drongen niet aan op uitleg, uit angst de kip met de gouden eieren om zeep te helpen. Zoals beleggingsadviseur Suzanne Murphy zei: ‘Het was een geweldige zwendeltruc. De beste trucs zijn die waarbij iedereen tevreden is, toch? En dat waren ze, want ze pakten dikke winsten.’
‘Madoff hoefde geen advertenties in de Wall Street Journal te zetten’, schreven de financieel analisten William Bonner en Addison Wiggin. ‘De klanten ramden op zijn deur en smeekten hem hen binnen te laten. Zijn oudste vrienden kwamen hem bijna smeken om hun trustfondsen over te nemen…. Madoffs charme lag in het feit dat hij gehaaider was dan de haaien…. In de geschiedenis van het gokken met hoge inzet was hij de absolute winnaar. Als een Robin Hood met Alzheimer stal hij van de rijken. Wist hij nog maar dat hij de armen wat moest geven, dan was hij ieders held geweest!’
Bernie Madoff werd gearresteerd, verklaarde zich schuldig aan overtreding van elf federale wetten en werd in juni van 2009 veroordeeld tot honderdvijftig jaar gevangenisstraf. ‘Ooit … miljoenen waard, leeft Madoff nu sobertjes in een federale gevangenis in North Carolina. Volgens papieren van de rechtbank eet hij pizza die is klaargemaakt door een ontuchtpleger, slaapt hij op het onderste bed in een cel die hij deelt met een 21-jarige drugsverslaafde en brengt hij tijd door met een voormalige maffiabaas uit de Colombofamilie en een spion voor Israël.’